福島ってイイですね!

福島≒『カンプラ』。

福島出身の後輩がいる。
正真正銘の天然ボケなのだが、そのキャラの良さから後輩にも先輩にも
とても好かれている女の子である。
時折発生する訛も愛嬌タップリで、独特のイントネーションはつい真似したくなるような
関西弁に似た魔力を持っている(…と私は思っている)。

彼女はもともと人見知りで、私の所属するダンス部に入部した頃は
常にオドオドして、隅っこで震えていた(誇張表現)。
私は彼女とよく一緒に帰って、いち早く彼女の魅力に気付き部内に広めた
第一人者であることをここに宣言しておこう。
私のいいひとアンテナ(いいひとを感知するアンテナ)は高性能なのである。

彼女は福島県出身で苗字も福島なので、ふくちゃんとあだ名をつけた。
ふくちゃんと一緒に帰るときには故郷のことや部のこと、過去の恋愛、お笑いなど
いろいろな話で盛り上がったのだけど、中でも訪れたことのない福島の話は
とても興味深かった。
もともとふくちゃんはアクセントの訛が強いほうなのだが、関西弁でいうところの
「おおきに」のように、標準語を連想させない方便はほとんど出てこない。
なので、福岡特有の変わった言い回しやものの名前を教えてほしいと言った事がある。

そのとき出てきたのが、『カンプラ』

「・・・え、それ、天ぷらの一種か何か?」
「違いますよ〜。じゃがいものことです('-')」
煤i0ω0 そーなの!?へぇぇー!!カンプラっていうんだ!(〃^∇^)o_彡☆あははははっ」

次の日部活の同期にカンプラの話をした。もちろん彼女の前で。
同期にウケをとり、ふくちゃんというあだ名もその時定着し、
彼女は人見知りを克服して、約80人の部員達の中にとけこんだのである。

カンプラカンプラとあまりにも連呼したので、福島出身の人なら周知の言葉かと
思っていたのだが、その後会う福島出身の人に「カンプラって知ってますか?」と聞くと
「何それ」と冷たく返されます。
よっぽど奥地のほうに行かないと使われていないのでしょうか…。

それでも福島未体験の私の情報源は彼女が主なわけで、結果私の福島のイメージは
『ジャガイモをカンプラって言っちゃうような田舎 のどかなところ』だったんです。

福島にいかないか。

そんなわけで、福島のたいした知識もなく、彼女が主な福島情報源だったわけですが、
訪れる前から「何もなさそう」というイメージが定着していました。
きっと、千葉をよく知らないひとが、「ディズニーと空港しかないんでしょ」などと
のたまうのと似ていると思いますが。九十九里浜も有名だYO!!
だから、ゼミの教授から突然
『題名: 新甲子研修所に行かないか』なんてメールがきても、
それはいいけど、どこだろう、、、?と。
場所もわからないままに、参加を決意しちゃいました。無謀 挑戦家ですよね!

新甲子は、後で知ったことですが(出発日に知った感じ。調べろよ!!)
福島の白河市から約30分山を上ったところにありました。
白河はラーメンで有名(村おこしはラーメンで!!)であり、
立ち寄ったラーメン屋さんにはさっぱりちぢれ麺のしょうゆ味と、
なぜかおまけにところてんがついてきました。
なんの変哲もないところてん。さっぱりして美味しかったです。
ラーメン屋さんはいたるところにあり、居酒屋も昼はラーメンの軒を掲げ、
食堂も問答無用でラーメンをおいていました。

福島、自然の美しさ・・・pliceless

その後、車でいろは坂のような山道を登ってゆく。
途中展望台と銘打たれた、山道の中腹のちょっとした駐車場があり、
車内からも遠くを見渡すことができた。
山々と町を一望でき、緑の多さに感激した。
きっと秋はもっとキレイなんだろうなぁ…。
川にかかる大きな橋を散歩する。
はるか下(100メートル以上あったと思うんだけど…定かじゃない)に流れる川。
生えている木々の影響で、遠近感覚がつかめない。
下を覘いていると、吸い込まれてしまいそうなのだ。

また、研修所付近の遊歩道。
清流を身近に感じながら、道を上り下りしてゆく。
モチロン、水遊びやバーベキューにももってこいだ。
そして、それを囲む深い緑には、水が流れていたり、大きな岩があったり、
きのこが生えていたり、横に伸びる木があったり・・・
注意深く観察すると、ワクワクするような発見ばかり。
もともと両親に多くキャンプの機会を与えられていた私にとって、
この自然あふれる遊歩道は、まさに理想のリラクゼーション。
福島のよさを実感したひとときだった。
と同時に、「苦楽の坂」には、自然を渡る大変さをしみじみと感じたものだった・・・。(笑)
この遊歩道を歩ききるのに、2時間くらいかかった気がする。
休み休みではあったけど、かなりの運動になったなぁ。。。

2日目には、城跡を外から見た。
文化も残っていて、自然も残っていて、おいしいものが食べられるなんて、
福島は実にいいところだと思う。
私も、免許をとった暁には、遊びに行こうかな。福島。


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